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20190823 日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會
憐憫貧窮

參考經文:利未記25章1~55節

你借錢給他,不可索取利息,賣糧食給他,不可求利。(利未記25章37節)

「憐憫貧窮」是聖經中一個蒙福的善行。箴言提及,「憐恤貧窮的有福;輕視鄰舍的有罪。」(箴言14章21節)「濟助窮人等於借錢給上主;他的善行,上主要償還。」(19章17節)利未記對於關心窮人,也是同樣的態度。今天的經文提到,不只要善待困苦的同胞,像善待出外人一般,還要以實際行動幫助窮人,「你借錢給他,不可索取利息,賣糧食給他,不可求利。」(利未記25章37節)

尼希米時期,被擄歸回的猶太人努力重建耶路撒冷的城牆,許多人的生活都不好過,卻又受到同樣是猶太人的首領與官長壓榨。有人為了生活所需,被迫將兒女賣給人為奴婢;有人因糧食歉收,被迫以田地抵押貸款。看見猶太人剝削自己同胞,尼希米生氣了,公開譴責那些首領和官長們說:「你們竟然剝削自己的同胞!」(尼希米記5章7節)他希望藉著群眾力量,平衡失去的正義。

雖然,在上主吩咐摩西宣布的「借錢給窮人的條例」中,一個「愛」字也沒有,但這條例卻是對同胞、對鄰舍、對弱勢真正愛的行動。因為有愛,讓善行有了更高的意義。保羅說:「我即使把所有的財產都捐給人,……要是沒有愛,我所做的仍然沒有益處。」(哥林多前書13章3節)

在《如果沒有耶穌》一書中,引用一些有關宗教和施捨的調查指出,有上教堂的人在捐錢給慈善機構時,比較慷慨;教會和猶太人的會堂,對美國社會的服務比任何其他非政府機構的貢獻還大。窮人時常比有錢人還大方施捨,因為大半的慈善機構捐款,常是依靠「寡婦的小錢」在支持。可見,宗教信仰確實影響一個人施捨的態度。書中另一份報告也指出,那些每週固定參加禮拜的人,和所有其他團體比起來,是最慷慨奉獻的人,他們比一般人捐獻出較高比例的家庭收入,作為慈善之用。

該書作者認為,教會關心貧窮的態度與行動是值得肯定的:「當貧窮一直是地球上生活的一部分時,在減輕貧窮的事上,耶穌基督的教會在過去歷史上一直比任何其他機構做得更多,且仍然持續在做。它更為濟貧立下了全世界仿效的榜樣。」關於書中對基督徒的讚譽,或許我們只是分享了別人的成果,至於我們自己,不知道是否真的配得這份榮耀?


默想:

對弱勢者的關懷一直是聖經重要的教導,我能做些什麼來回應上主的命令呢?

祈禱:

滿有憐憫的上主,求祢使我在祢賞賜的恩典中看見自己的責任,讓我更樂意分享祢的愛。奉主耶穌的名禱告,阿們。

 

 

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