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2017 年 第 1  季 第 13 週 發刊時間:每週六發刊 單位:台灣基督長老教會總會

有罪?還是生病了?

參考經文:約翰福音9章1~41節

1耶穌在路上看見一個生下來就失明的人。2他的門徒問他:「老師,這個人生來就失明,是誰的罪造成的?是他自己的罪或是他父母的罪呢?」3耶穌回答:「他失明跟他自己或他父母的罪都沒有關係,而是要在他身上彰顯上帝的作為。4趁著白天,我們必須做差我來那位的工作;黑夜一到,就沒有人能工作。5我在世上的時候,我就是世上的光。」6說了這話,耶穌吐口水在地上,用口水和著泥,抹在盲人的眼睛上,7並對他說:「你到西羅亞池子去洗吧。」(西羅亞的意思是「奉差遣」。)他就去洗,回來的時候,能看見了。8他的鄰居和經常看見他在討飯的人說:「這個人不是一向坐在這裏討飯的嗎?」9有的說:「就是他」;也有的說:「不是他,只是像他罷了。」那個人自己說:「我就是他。」10他們問:「你的眼睛是怎樣開的呢?」11他回答:「一個名叫耶穌的,和了泥抹我的眼睛,對我說:『你到西羅亞池子去洗。』我去,一洗就能看見。」12他們問:「那個人在哪裏?」他回答:「我不知道。」13他們帶那從前失明的人去見法利賽人。14耶穌和了泥開他眼睛的那一天是安息日。15法利賽人又一次盤問那個人是怎樣得看見的。他告訴他們:「他用泥抹我的眼睛,我一洗就能看見。」16有些法利賽人說:「做這事的人不可能是從上帝那裏來的,因為他不守安息日的戒律。」另有些人說:「一個有罪的人怎能行這樣的神蹟呢?」他們因此爭論起來。17於是,法利賽人再次盤問那個人:「既然他開了你的眼睛,你說他是怎樣的人呢?」他回答:「他是一位先知。」18猶太人的領袖不相信他從前失明,現在看得見;等到把他的父母找來,19他們問:「這個人是你們的兒子嗎?你們不是說他生下來就失明嗎?那麼,現在又怎麼會看見呢?」20他的父母回答:「他是我們的兒子,他生下來就是失明的,這個我們知道。21至於他現在怎麼會看見,是誰開了他的眼睛,我們都不知道。他已經成人了,你們去問他吧,讓他自己回答你們!」22他的父母這樣說是因為怕猶太人的領袖;當時他們已經商妥,如果有人承認耶穌是基督,就要把他趕出會堂。23因此他的父母回答:「他已經成人了,你們去問他吧!」24他們再一次把那生下來就失明的叫來,對他說:「你必須在上帝面前說誠實話!我們知道耶穌是一個罪人。」25他回答:「他是不是罪人,我不知道;不過我知道一件事:我從前失明,現在能看見了。」26他們問:「他替你做了甚麼?他怎樣開了你的眼睛?」27他回答:「我已經告訴你們了,你們不肯聽。為甚麼現在又要聽呢?難道你們也想作他的門徒嗎?」28他們辱罵他:「你才是那個傢伙的門徒;我們是摩西的門徒。29我們知道上帝對摩西說過話;至於那傢伙,我們根本不知道他是哪裏來的!」30他回答:「這就怪了。他開了我的眼睛,你們卻不知道他是從哪裏來的!31我們知道,上帝不聽罪人的祈求;他只垂聽那敬拜他、並實行他旨意的人。32從創世以來,未曾聽過有人開了生來就是失明的眼睛的。33除非他是從上帝那裏來的,他甚麼都不能做。」34他們斥責他:「你這生長在罪中的傢伙,居然教訓起我們來!」於是他們把他從會堂裏趕出去。35靈性的盲目35耶穌聽見他們把他趕出會堂。以後耶穌找到他,對他說:「你信人子嗎?」36他回答:「先生,請告訴我他是誰,好讓我信他!」37耶穌對他說:「你已經見到他,現在跟你講話的就是他。」38他說:「主啊,我信!」就向耶穌下拜。39耶穌說:「我到這世上來的目的是要審判,使失明的,能看見;能看見的,反而失明。」40在那裏的一些法利賽人聽見這話,就問他:「難道你把我們也當作失明的嗎?」41耶穌回答:「如果你們是失明的,你們就沒有罪;既然你們說『我們能看見』,那麼,你們仍然是有罪的。」

◆是生病,還是有罪?

一個人若生了小病,譬如感冒或拉肚子,我們通常會請他去看醫生,因為大概吃了藥,休息幾天就會好。但是,如果一個人生了大病,甚至遭遇到嚴重的意外事故時,在台灣的文化,往往還會質問說:這個人到底造了什麼孽,怎麼會生這種病或遇到這種事呢?

這種質問,通常不會在小病時發生,因為小病經過醫療照顧,大部分都會完全康復;只是當疾病的嚴重性超過預期或醫生所能掌握,生病就變得複雜起來。簡言之,在台灣人的信仰中,生重病會使人感到沉重,不單是因為病難以治療,還有內心層面的問題;往往問題不只是肉體上「我生病了!」更是靈性層面「我犯了什麼罪?作了什麼孽?造了什麼業?」「我是生病,還是有罪?」這樣的思考邏輯在台灣文化處境中並不陌生,但這種想法,往往讓在苦難中的人,雪上加霜!

◆上帝的作為

初信主後,讀到約翰這段經文,讓我相當驚訝。在猶太人中,竟然也有把罪和苦難相連的看法。對一個生來就失明的人,學生問了耶穌這樣的問題:「老師,這個人生來就失明,是誰的罪造成的?是他自己的罪或是他父母的罪呢?」(9章2節)

猶太人認為,身體的殘缺跟「罪」有關,甚至認為若不是自己的罪,就是祖先的罪由後代承擔。事實上,聖經的確看到有些苦難或病痛跟罪有關聯。例如:撒母耳記下11~12章的大衛和拔示芭犯罪,卻由一個剛出生的孩子承擔;民數記21章的銅蛇事件,當以色列人犯罪後,上帝使火蛇進入他們當中,使他們被咬而受苦。在約翰福音中,耶穌卻否定這種傳統觀念應用在這天生失明者身上,更認為這失明者的苦難與殘缺是要顯出上帝的作為。

這段經文提到,要「彰顯上帝的作為」,原文有上帝權能的引申,意指上帝的能力遠超過人生最大的憂慮來源,甚至超過死亡。而天生失明之苦,是人的能力無法解決的問題。耶穌的話打破舊約時代帶給以色列人對罪和苦難的看法與束縛,也帶給新約時代基督徒釋放的恩典!

◆是恩典,不是刑罰!

我們是否有時也會用傳統猶太人看待苦難的方式,來看我們周遭的人呢?2010年,當我被診斷出肝癌,最大的挑戰不單是肉體的生病,也對我的信仰帶來很大衝擊。當時有幾個問題困擾著我:「為什麼是我?」「我做錯什麼了嗎?」「我還能活多久?」我是牧師,為什麼會生重病?是因為我的服事不夠好嗎?還是我對上帝不夠盡忠?或是我犯了什麼罪呢?另一個矛盾是:我是否對自己不夠好,沒好好照顧自己,以致生病了?

在手術後復原的過程中,內疚、自責及對生命的質疑仍持續困擾我,間接也造成睡眠障礙長達2年之久。這些事很難跟信徒開口,因為對許多會友而言,常聽到牧師的宗教語言是:「要交託、要有信心、要喜樂!」那為什麼牧者本身生重病時,還是一樣會失眠呢?

肝臟切除手術在我腹部留下一個大疤,形狀像倒L型。這部位是我的泳衣無法遮蓋的,因此只要去泡溫泉或去游泳,這疤痕一直都是池邊最顯眼的。我意識到,大家似乎無形中都會離我遠一點,因為我身上似乎有不祥的記號,不知道會不會傳染給他們?手術後這些年,我從來沒有在泳池畔看到跟我有一樣記號的人,只有一位年輕人曾主動問我身體還好嗎?因為他父親原本也是泳池常客,但開刀後半年就走了,因此他對這個疤痕印象深刻。有一天,太太知道我對這疤痕的困擾,告訴我:「我們都知道肝癌癒後通常很不好,但在你身上的記號是J不是L!是Jesus,恩典的記號!」

明白我身上的病痛不是刑罰而是恩典,也是經歷很長的一段時間。事實上,因為生病,在復原過程中,改變了我許多看法和習慣,也讓我試著不以「病魔」這字眼來看待我身上的病症,反而在當中學習許多──我的生病不是咒詛,是奇妙的祝福。這也是6年多的日子裡,我學到的寶貴功課。

當有些經文提到罪惡與苦難互相依存的關係,耶穌卻宣告苦難未必是罪惡造成的。在約翰福音這段經文中,耶穌最大的應許不單是宣告罪和苦難的切割,更重要的是,讓我們看到盼望。即使像大衛或以色列子民,經歷因罪而來的苦難,都不是為了懲罰,而是因為愛!最終的目的不是讓人死亡,而是使人悔改,進入救贖的恩典!

約翰福音9章記載,一個天生失明的人得著醫治,耶穌在醫治這個人之前,曾和門徒清楚地討論人受病痛的原因。耶穌說,不是失明者本人犯罪,也不是他的父母犯了罪,而是要在他身上顯出上帝的作為。在大齋節期第4個主日,透過經文默想,我們不得不承認,苦難是恩典的奧祕,卻也是人生必須經驗的功課!

討論題綱:

1.請分享,你生命中曾經歷哪些讓你尚無法理解的病痛與苦難的經驗?

2.你曾從苦難中經歷上帝恩典的經驗嗎?試與大家分享。

代禱事項:

1.請為身旁基督徒遭遇苦難者代禱,願上帝開啟我們生命的經驗,從中間看到上帝恩典的帶領!

2.請為自己生命的功課代禱!

祈禱文:

憐憫、愛我們的上主,感謝祢帶領我成為基督徒。在我們的生命中,有時會遇到超過我們能理解的困難,求祢賜下信心,使我們依然能仰望祢的帶領,不至於在苦難中對祢失去盼望。主啊,人生有許多功課,是難理解的奧祕,但求祢讓我們心存謙卑,不論斷別人身上所發生的任何事,也試著把我們的生命全然交託在祢手上。懇求祢讓我學習在生命的每個時刻──不論富足或貧困,健康或生病,成功或失敗,都能仰望祢。深信當我願意緊緊跟隨祢時,祢的慈愛永不離開我。奉主耶穌的名求,阿們!

行動參考方案:

1.注意你的教會或身邊是否有人正受病痛、失喪、憂傷之苦,需要陪伴?撥個時間去陪伴他,並為他做些事。

2.向朋友分享自己信主、與上帝相遇的經歷,並分享自己生命改變的經驗。

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