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蕭邱碧玉的故事
作者 / 潘黎如

有一天,台灣基督長老教會總會婦女事工委員會幹事連嫦美牧師跟我說,她想要為牧師們背後的無名英雄留下紀錄。當下我們想到好幾位讓我們很感佩的牧師娘,有了一些想法、一些想像,於是先嘗試寫出這篇作為引子,希望能引發有心人一起來挖寶、聚寶,將來收集成冊,留下宣教服事的蛛絲馬跡,供後輩緬懷與學習。

■無私關懷的牧師夫婦

蕭邱碧玉(Peggy Cooley),是已故台南神學院院長蕭清芬的妻子,曾任南神音樂教師,為台灣栽培出許多音樂人才與師資,音樂系和幼教系歷屆校友們應該對她都有許多感懷。

Peggy牧師娘也是一個很謙和、很有愛心的人,任職南神之餘,還在安平的瑞復益智中心免費教「音樂輔療」。據說,她的媽媽很有愛心與奉獻精神,這一點Peggy牧師娘遺傳到了。

關於蕭清芬牧師、院長,相信大家知道很多,這裡不多贅述,以下這些只是記幾件小事(註):

1.關懷有需要的人:蕭牧師會把私人受邀在外演講、證道的謝禮存入郵局,每年聖誕節前,讓南神的同工美華姊把錢寄給在外島及東部偏遠地區事奉的傳道人。

2.不濫用公帑:蕭牧師把家分為公領域一樓和私領域二樓,清掃私領域的費用他們自付。

3.細心觀察:對於認真求學或經濟匱乏的學生,極力給予機會與幫助。

4.深愛台灣這塊鄉土:美麗島事件發生後,蕭牧師付出許多不為人知的心力,也把為台灣打拚的種子傳承給女兒蕭美琴。

5.重感情,關懷小人物:蕭牧師每次回台灣都會邀請在他家打工好幾年的姊妹,約在我的辦公室一起話家常。

6.知進退:蕭牧師是有智慧的領導人,在台灣政治環境險峻之際,他守護了南神。

7.用心為南神募款:每次出國回來,蕭牧師一定從口袋掏出外幣或外幣支票,隨時為南神尋找經濟來源。

■比台灣人更像台灣人

專業插花老師林清南是蕭院長的親弟弟,他與我分享許多關於他四嫂Peggy牧師娘的故事。五位嫂嫂中,林老師與四嫂相處的時間最多,當兄嫂從神學院單身宿舍搬到家庭宿舍,林老師就經常出入他們的家。他感嘆說,奇妙的異國婚姻帶給蕭牧師一家人不同的領受,上帝巧妙的安排帶領擁有貴族身分的四嫂委身下嫁到遙遠的台灣來。後來四哥因為感念四嫂為了配合夫婿的服事,長期遠離家鄉,在60歲時決定帶著全家重返美國,讓四嫂與原生家庭的親人相聚。

林老師說,四嫂初來台灣時是先學中文,感覺學習不易,改用羅馬拼音學台語,好像就比較順遂。她資質聰穎、進步神速,沒多久就可以到菜市場買菜,溝通已不成問題。在教學上,她也一步一步跟大家打成一片,在學生們眼中,她是一位認真、細心、耐心又有愛心的老師。

林老師表示,四嫂反應很靈敏,廚藝也非常好。家裡常有親朋好友來訪,她會烘焙餅乾,也會做很多料理招待客人。她在神學院結婚當天穿的中式禮服和頭紗,也是自己親手做的。嫁來台灣的時候,她搬了一大箱私人用品過來,其中就有一台縫紉機,她買菜時經常順便買布回家,幫小孩做衣服。不過她也會接受別人送的二手衣物,無論是用品、衣著或食物,她都愛物惜物。很多親戚都親眼看過她把盤裡的菜餚吃得精光,連奶油都會舔乾淨,是極為惜福的人。

蕭牧師夫婦返美定居後,林老師曾多次去拜訪他們。他說好像從沒有看過或聽過四嫂發脾氣或大小聲,她的媽媽和兩位哥哥個性也很隨和。林老師客氣地說,他們兄弟都遺傳到老爸的壞脾氣,很慶幸脾氣暴躁的四哥遇到個性溫順的四嫂。兩個家族的環境、背景不同,有著諸多的文化差異,但因著基督信仰,兩個家族能夠彼此相愛包容。四嫂的寬厚與包容尤其令他敬佩,台灣夫家這個大家庭有許多喜事、喪事,人情世故的複雜她從不過問,就是夫唱婦隨,因為她理解國情不同。林老師說,四嫂的順從比台灣人更像台灣人。

■比台灣媳婦更像台灣媳婦

林老師說,蕭美琴任職花蓮立委那些年,四哥經常回台,四嫂因為家裡養了貓,而且在白人教會裡也有管風琴及其他服事,便留在美國顧教會、顧家。她雖然已經退休,還是不斷為家庭忙碌著,就算兒女蕭美瑟和蕭啟仁已經成家立業,她還是像傳統台灣人一樣,常常為他們兩個家庭準備好料。她對子女的呵護,有別於一般美國人,過年過節或孫子生日時,都會叫他們回來團聚。林老師眼中的四嫂擁有台灣家庭傳統美德,比台灣媳婦更像台灣媳婦。

蕭美琴也許遺傳到媽媽家族那邊對政治的熱愛,一直熱衷於政治。受派為台灣駐美大使時,政府調查她的背景,尤其是母親那邊的親戚,發現Peggy牧師娘家族有人乘坐鐵達尼號,船難發生當時,他們能平安返抵美國,是因為他們坐頭等艙,發生事故時先搶救權貴,可見其家族背景之強大,但他們從不炫耀。

蕭牧師突然中風之時,所有親戚朋友都甚為驚訝和緊張,唯獨Peggy牧師娘冷靜面對與處理。以往蕭牧師回台時,多數由林老師接待食宿與交通,感情極深,所以蕭牧師生病帶給林老師無限的感傷。Peggy牧師娘知道他們兄弟感情非常好,遠端視訊時,在鏡頭前不斷地安慰林老師。林老師說,如果不是因為疫情那麼嚴重,他一定會飛去幫忙四嫂陪伴、照顧四哥。不過四哥很依賴四嫂,不願讓外人幫忙,由此也更看出Peggy牧師娘堅毅的個性。

Peggy牧師娘勤儉持家、不愛虛榮,蕭牧師常對人說,她從不化妝,替他省下很多額外的費用。簡樸的外表是很多人對她的印象,雖然家境優渥,她並不穿金戴銀。或許她認為牧師娘需要低調一些,雖然衣服很多,但只穿輕鬆舒適款。她並不喜歡參加家族的聚會,因為每個人都穿戴華麗。無論在美國或在台灣參加婚禮,人們看到的她總是素雅的,頸部只戴著家傳的項鍊,根本看不出她是望族千金。林老師說,四哥常說若不是娶到四嫂,生活可能會很清苦,而四嫂祖先留給他們的股票,單是股利就足以供他們度日。可以想見,幕後的推手是勤儉持家的四嫂,她是站在蕭牧師背後默默付出的無名英雄。

一位南神音樂系的學姊也分享她印象中的Peggy牧師娘說,她是一位沒什麼脾氣的人,說起話帶有一點外國口音,總是輕聲細語,上課時很認真,沒有老師或院長夫人的派頭。學姊印象最深的是Peggy牧師娘的幼兒音樂課、特殊兒童音樂課,她盡心盡力推廣奧福兒童音樂,讓更多孩子能在生活中學習音樂。她總是默默地做、不多言語,用自己的生命和老師、學生們分享她的音樂,讓人看見她願意擺上的心,更讓人體會到宣教師的愛。從她身上,我們看到信仰不是用說的,是用生命展露出來的。

※註:
相關資料感謝南神退休同工美華姊及退休會計玲玲姊提供。美華姊是南神長青樹,讀書四年,加上工作41年,在南神總共45年。

文章與圖片來源:台灣教會公報第3688期

圖片提供:作者


資料提供單位:台灣教會公報社
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