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20190510 日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會
平等看待

參考經文:使徒行傳10章1~48節

10:1 凱撒利亞有一個人,名叫哥尼流,是羅馬軍「意大利營」的軍官。 2 他是一個虔誠的人;他跟他一家人都敬畏上帝,常常慷慨賙濟貧窮的猶太人,又時常熱心向上帝禱告。 3 有一天下午,在三點鐘左右,他得了一個異象;在異象中他清楚地看見上帝的一個使者進來,叫他:「哥尼流!」 4 他注目看著天使,非常驚惶,就說:「主啊,甚麼事?」天使說:「上帝已經聽了你的禱告,也看見你所做賙濟的善事。 5 現在你要派人到約帕去,邀請那個名叫西門‧彼得的人來。 6 他在一個皮革匠西門的家裏作客;西門的家就在海邊。」 7 那對他說話的天使離去後,哥尼流叫了兩個家僕和平常伺候他的一個敬虔的侍衛來, 8 把所遇到的事告訴他們,然後差他們到約帕去。 9 第二天,他們趕路將近約帕。約在中午,彼得到屋頂上禱告。 10 他餓了,想吃東西。那家人在預備午飯的時候,他得了一個異象, 11 看見天開了,有一件東西降下來,好像一大塊布,布的四角綁住,縋到地上, 12 裏面有地上的各種飛禽走獸,又有爬蟲。 13 有聲音對他說:「彼得,起來,宰了吃!」 14 可是彼得說:「主啊,絕對不可!我從來沒有吃過任何污穢不潔的東西。」 15 那聲音第二次對他說:「上帝認為潔淨的,你不可當作污穢。」 16 這樣一連三次,那件東西就被收回天上去了。 17 彼得正在猜疑,不知道所看見的異象是甚麼意思;這時候,哥尼流所差來的人已經找到西門的家,站在門外, 18 高聲問:「有沒有一位名叫西門‧彼得的客人住在這裏?」 19 彼得還在尋思那異象究竟是甚麼意思的時候,聖靈對他說:「有三個人來找你呢! 20 你起來,下去,跟他們一道去,不要疑惑,因為是我差遣他們來的。」 21 於是彼得下去,對那些人說:「我就是你們所要找的人。你們來是為著甚麼呢?」 22 他們回答:「是我們的長官哥尼流差我們來的;他是一位敬畏上帝的義人,一向受全體猶太人民的尊敬。有一位聖天使指示他,要他來請你到他家裏去,好領受你的教導。」 23 彼得就請他們進去,招待他們在那裏過夜。第二天,彼得動身跟他們一道去;從約帕來的幾位信徒也跟他同行。 24 再過一天,他們到了凱撒利亞。哥尼流已經邀請他的親朋好友在家裏迎候。 25 彼得剛要進去,哥尼流上前,俯伏在他腳前拜他。 26 彼得連忙扶他起來,說:「請起來,我自己也是人。」 27 彼得一邊跟哥尼流說話,一邊走進屋裏去。他看見裏面有許多人聚集, 28 就對他們說:「你們都知道,按照我們的規矩,猶太人是不許跟異族人密切來往的;但是上帝已經指示我,不可以把任何人當作不潔淨或凡俗的。 29 所以,當你們差人來邀請我時,我沒有推辭就來了。現在請問,你們請我來是為著甚麼?」 30 哥尼流說:「四天前,大約下午三點鐘的時候,我在家裏禱告。忽然有一個穿著光亮衣服的人站在我面前, 31 說:『哥尼流!上帝垂聽了你的禱告,也記得你所做賙濟的善事。 32 你要派人到約帕去,邀請名叫西門‧彼得的那人來。他在皮革匠西門的家裏作客;西門的家就在海邊。』 33 因此,我立刻差人去請你;你肯光臨,真是再好沒有了。現在我們都在上帝面前,要聽主吩咐你說的一切話。」 34 彼得開始說:「現在我確實知道,上帝對所有的人都平等看待。 35 只要是敬畏他、行為正直的人,無論屬哪一種族,他都喜歡。 36 你們知道,他藉著萬人之主耶穌基督傳給以色列人的信息是和平的福音。 37 約翰宣講洗禮的福音以來,那從加利利開始傳遍猶太全境的大事你們都知道。 38 你們也知道拿撒勒人耶穌;上帝怎樣以聖靈和大能傾注在他身上,使他走遍各地,廣行善事,治好一切受魔鬼控制的人,因為上帝與他同在。 39 我們就是他在耶路撒冷和其他猶太人的地方所做一切事的見證人。他們把他釘死在十字架上。 40 但是,第三天,上帝使他復活,而且向人顯現; 41 不是顯現給大家看,只是顯現給我們這些被上帝揀選來作見證的人看。他從死裏復活之後,我們曾跟他同吃同喝。 42 他命令我們把福音傳給人民,證明他就是上帝所立、作為活人和死人的審判者的。 43 所有的先知也都為他作見證;他們都說,凡信他的,都可以藉著他的名蒙赦罪。」 44 彼得還在講道的時候,聖靈降臨在所有領受信息的人身上。 45 那些跟著彼得從約帕來的猶太信徒,看見上帝把聖靈的恩賜也傾注給外邦人,都很驚訝; 46 因為他們聽見了這些人說靈語,並且頌讚上帝的偉大。於是彼得說: 47 「這些人已經領受了聖靈,跟我們一樣,有誰能阻止他們領受水的洗禮呢?」 48 因此,他吩咐他們奉耶穌基督的名領受洗禮。他們又要求彼得跟他們一起多住幾天。

這一天,羅馬軍官哥尼流照平常的習慣向上帝禱告時,有上帝的使者告訴他,要派人到約帕去請一位名叫西門‧彼得的人來。即便哥泥流心裡疑惑,仍按使者的話去做。僕人趕著路,在中午來到約帕。此時,彼得正在屋頂上進行午間的禱告,他在禱告中看到三次相同的異象:天上降下一塊大布,包著地上各類飛禽走獸,還有爬蟲。有聲音對他說:「彼得,起來,宰了吃!」彼得內心害怕,因為那裡面充滿許多不潔淨之物,是猶太信仰中不可吃的。但那聲音卻說:「上帝認為潔淨的,你不可當作汙穢。」此時,被哥尼流差來邀請彼得的人正好抵達,於是彼得按上帝的心意與他們一同前去凱撒利亞,來到哥尼流的家。原來在那裡已經聚集了好些人,他們滿心期盼的看著彼得,於是彼得開始傳講關於耶穌基督的福音。就在同時,聖靈降在這些聆聽者的身上,於是彼得為這些已經領受聖靈的人施洗,使他們真正歸入基督的名。

近年流行一句話:「因為很重要,所以要講三次。」其實早在新約時代就是如此。上帝讓彼得三次看見同樣的異象,因為很重要。這個異象改變彼得原本受限制的心,打破了他原本的界限,使他重新思考福音的本質,就是耶穌基督的福音是為了全人類,因為上帝平等看待所有人;上帝揀選、賜福猶太人,但並未捨棄其他的族群。當彼得看見羅馬軍官哥尼流與他的親朋好友一同領受聖靈時,才真正明白他所見的異象之真實意義。

原本彼得心裡或許有一種猶太人的優越感,他遵守一切猶太的律法,同時又是耶穌的門徒,讓他在信仰群體中有一定的地位。然而,上帝卻挑戰他,要他從高高的位子上下來,走向他原本看為不潔淨的外邦人當中。若照猶太的律法,與不潔淨的人或物接觸,自己也會成為不潔淨的人。然而在這裡,聖靈卻將不潔淨的改變成為潔淨的。上帝的眼光,與人的不一樣,祂是平等看待人的神。彼得若沒親自經歷異象、沒親自經歷到聖靈,也可能還保持猶太基督徒的優越感,認為其他民族都是不潔的。但因著上帝的呼召,彼得改變自己原有的想法,並宣認:「上帝是平等看待人的。」我也期盼上帝打破我的界限,除去我的優越感,使我能真正平等地看待他人。


默想:

上帝用什麼樣的方式使我看見祂的公平?我願意順服而打破自己原有的界限嗎?

祈禱:

公平待人的上帝,求祢除去我生命中的優越感,讓我能真正貼近祢的心意,明白祢的旨意,去行所當行的事。奉主耶穌基督的名,阿們。

 

 

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